338S – Jepang Hadapi Piala Dunia 2018 dengan Pemain-pemain Berpengalaman – Pelatih timnas Jepang Akira Nishino sudah mengumumkan skuatnya untuk Piala Dunia 2018. Ia memilih pemain-pemain berpengalaman untuk mengisi skuat.

Skuat berisikan 23 nama itu turut menyertakan tiga pemain yang punya lebih dari 100 caps buat Jepang, yakni Yuto Nagatomo, Shinji Okazaki, dan kapten Matoko Hasebe.

Dari pemain tersebut, 11 di antaranya juga masuk skuat Jepang untuk Piala Dunia di Brasil empat tahun lalu. Di skuat saat ini juga cuma ada dua pemain outfield (non-kiper) yang punya kurang dari 10 caps.

“Belakangan ini para pemain berpengalaman sudah tampil dengan amat baik. Jadi idenya adalah memadukan pemain-pemain berpengalaman dengan pemain muda,” kata Nishino seperti dikutip Reuters.

Di Brasil empat tahun lalu, Jepang sudah kandas di fase grup alias gagal menyamai pencapaian terbaiknya pada gelaran Piala Dunia 2002 dan 2010 ketika mampu mencapai babak 16 besar. Nishino bertekad melakukan yang ketiga kalinya di musim panas nanti.

“Jika kami bisa mencapai hasil itu maka artinya kami sudah mengekpresikan sepakbola Jepang dengan tepat,” ucap pelatih 63 tahun tersebut.

Di Rusia mendatang, Jepang menempati Grup H bersama Kolombia, Polandia, dan Senegal. Jepang memulai dengan menghadapi Kolombia pada 19 Juni.

“Sekarang saya ingin fokus berusaha mengalahkan Kolombia. Itu akan membutuhkan sedikit keajaiban,” tutur Nishino, yang baru mulai menangani Samurai Biru medio awal April lalu.

Skuat Jepang di Piala Dunia 2018:

Kiper: Eiji Kawashima (Metz), Masaaki Higashiguchi (Gamba Osaka), Kosuke Nakamura (Kashiwa Reysol).

Pemain bertahan: Yuto Nagatomo (Galatasaray), Tomoaki Makino (Urawa Reds), Wataru Endo (Urawa Reds), Maya Yoshida (Southampton), Hiroki Sakai (Marseille), Gotoku Sakai (Hamburg), Gen Shoji (Kashima Antlers), Naomichi Ueda (Kashima Antlers).

Pemain tengah: Makoto Hasebe (Eintracht Frankfurt), Keisuke Honda (Pachuca), Takashi Inui (Eibar), Shinji Kagawa (Dortmund), Hotaru Yamaguchi (Cerezo Osaka), Genki Haraguchi (Fortuna Dusseldorf), Takashi Usami (Fortuna Dusseldorf), Gaku Shibasaki (Getafe), Ryota Oshima (Kawasaki Frontale).

Pemain depan: Shinji Okazaki (Leicester), Yuya Osako (Werder Bremen), Yoshinori Muto (Mainz).

(Total kunjungan 1 kali, 1 kunjungan hari ini.)